นักบินอวกาศควรละทิ้งสถานีอวกาศหรือไม่

ในเดือนนี้สถานีอวกาศนานาชาติเป็นเวลา 20 ปีของการอยู่อาศัยของมนุษย์อย่างต่อเนื่อง แต่ตอนนี้นักบินอวกาศควรวางสายอวกาศและออกจากการสำรวจอวกาศไปยังหุ่นยนต์หรือไม่
เวลา 6.50 น. GMT ของเช้าวันที่ 20 พฤศจิกายน 1998 ฉันกำลังหมอบอยู่หลังก้อนหินท่ามกลางความหนาวเหน็บของทุ่งหญ้าคาซัคโดยกำโทรศัพท์มือถือไว้ที่หู พื้นดินที่เต็มไปด้วยฝุ่นหิมะผสมผสานเป็นสีเทาของท้องฟ้า ข้างหลังฉันมี PA ชั่วคราวที่พูดไม่ออกภาษารัสเซียที่อ่านไม่ออก แต่คนรัสเซียส่วนใหญ่ตั้งใจว่าจะอยู่ในที่พักพิงไม้ใกล้ๆ ที่มีวอดก้าเฉลิมฉลอง

ในระยะไกลและแทบมองไม่เห็นภาพทิวทัศน์ขาวดำจรวด Proton สีขาวยืนนิ่งเงียบแยกตัวอยู่บนแท่นยิง ทันใดนั้นด้วยแสงแฟลชและเสียงคำรามเสียงแตกมันก็เริ่มลอยขึ้นจากพื้น

ขณะที่จรวดเร่งความเร็วขึ้นสู่ท้องฟ้าและหายไปในก้อนเมฆฉันได้บรรยายฉากนี้ให้ผู้ฟังวิทยุ BBC ฟัง หลังจากนั้นก็เป็นโอกาสทางประวัติศาสตร์ – การเปิดตัวโมดูล Zarya ซึ่งเป็นขั้นตอนแรกของสถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) แต่ถึงแม้จะพยายามอธิบายอย่างเต็มที่ แต่เหตุการณ์ก็ไม่ได้นำไปสู่ข่าว

ความจริงที่ว่า BBC ส่งนักข่าววิทยุรุ่นเยาว์เพื่อปกปิดการเปิดตัวแทนที่จะเป็นผู้สื่อข่าวอาวุโสพิสูจน์ให้เห็นว่าบรรณาธิการและประชาชนดูเรื่องนี้อย่างไร ISS เป็นเวลาหลายปีที่ล่าช้าและใช้งบประมาณมากเกินไป หัวหน้าฝ่ายวิทยาศาสตร์ของหน่วยงานอวกาศของสหราชอาณาจักรเรียกสถานีนี้ว่า “ช้างเผือกโคจร” และสหราชอาณาจักรปฏิเสธที่จะให้ทุนสนับสนุน หลายคนสงสัยว่า ISS จะเสร็จสมบูรณ์

พวกเขาคิดผิด ขนาดของสนามอเมริกันฟุตบอลและที่อยู่อาศัยเทียบเท่าพื้นที่เพื่อบ้านหกห้องนอน, สถานีอวกาศนานาชาติคือโดยมาตรการใด ๆ , ความสำเร็จที่โดดเด่นของวิศวกรรม สร้างเสร็จในราคา 150 พันล้านเหรียญสหรัฐ (116 พันล้านปอนด์) ซึ่งจ่ายโดยผู้เสียภาษีของสหรัฐอเมริการัสเซียยุโรปแคนาดาและญี่ปุ่นเป็นที่อยู่อาศัยของนักบินอวกาศมา 20 ปี

นับตั้งแต่การเดินทาง -1 ไปยังสถานีในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2543มนุษย์ก็ยังคงอยู่ที่นั่นอาศัยและทำงานในวงโคจร ในการนับครั้งล่าสุดนักบินอวกาศ 243 คนจาก 19 ประเทศได้เยี่ยมชมสถานีอวกาศนานาชาติและเป็นเจ้าภาพการทดลองทางวิทยาศาสตร์ 3,000 ครั้ง
อย่างไรก็ตามความสงสัยว่าสถานีนี้คุ้มค่ากับเงินหรือไม่และคุ้มค่าสำหรับพวกเราที่เหลือที่กลับมาบนโลกหรือไม่ เมื่อโลกตกอยู่ในการแพร่ระบาดของโรคระบาดและภัยคุกคามที่มีอยู่ของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เกิดขึ้นทั่วโลกบางคนก็ตั้งคำถามถึงแรงจูงใจในการส่งมนุษย์ขึ้นสู่อวกาศอีกครั้ง

“ ฉันจะให้คะแนนสถานีอวกาศนานาชาติว่าไม่คุ้มกับตัวเลข 12 ตัว” ลอร์ดรีสแห่งลุดโลว์นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์ของสหราชอาณาจักรกล่าว “ ไม่มีผู้คนนับร้อยที่วนเวียนอยู่ในสถานีอวกาศนานาชาติได้ทำวิทยาศาสตร์ที่คุ้มค่าเพียงพอที่จะพิสูจน์ได้ว่าแม้แต่เศษเงินเพียงเล็กน้อยที่กระสวยและสถานีอวกาศทำให้เราเสียค่าใช้จ่าย”

ลอร์ดรีสโต้แย้งแทนที่จะเป็นสถานีอวกาศนานาชาติเราควรใช้เงินสาธารณะในภารกิจวิทยาศาสตร์อวกาศหุ่นยนต์ที่เปลี่ยนมุมมองของเราเกี่ยวกับจักรวาล ตอนนี้ยานอวกาศกำลังส่งภาพและข้อมูลทางวิทยาศาสตร์จากดาวอังคารดาวพฤหัสบดีและยานสำรวจยานอวกาศคู่แฝดออกจากระบบสุริยะของเรากลายเป็นวัตถุที่มนุษย์สร้างขึ้นชิ้นแรกที่เข้าสู่อวกาศระหว่างดวงดาว ในปี 2014 เราสามารถลงจอดบนดาวหางที่มีความกว้าง 4 กม. (2.5 ไมล์) ซึ่งเดินทางด้วยความเร็ว 55,000 กม. / ชม. (34,375 ไมล์ต่อชั่วโมง), 56 พันล้านกิโลเมตร (35 พันล้านไมล์) จากโลก

สถานีอวกาศทำให้ข่าวเมื่อ Chris Hadfield ร้องเพลงหรือเมื่อห้องน้ำไม่ทำงาน – Lord Rees of Ludlow
“ ถ้าเราถามว่า [ISS] ได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีความน่าเชื่อถือได้อย่างไรมีข่าวจากฮับเบิลและภารกิจไปยังดาวอังคารดาวพฤหัสบดีและดาวเสาร์มากกว่าที่จะมีจากสถานีอวกาศ” รีสกล่าว “ สถานีอวกาศสร้างข่าวเมื่อคริสแฮดฟิลด์ร้องเพลงหรือเมื่อห้องน้ำไม่ทำงานฉันคิดว่ามันยากขึ้นเรื่อย ๆ ที่จะปรับการใช้จ่ายเงินสาธารณะเพื่อส่งมนุษย์ขึ้นสู่อวกาศในอนาคต”

มีการเปลี่ยนแปลงมากมายตั้งแต่ฉันเห็นการเปิดตัวครั้งแรกในปี 1998 ในขณะที่ ISS ได้รับการสนับสนุนจากสาธารณะเกือบทั้งหมด แต่อนาคตของการสำรวจอวกาศของมนุษย์กำลังได้รับแรงผลักดันจากหน่วยงานอวกาศมากพอ ๆ กับความทะเยอทะยานของเอกชนเช่น Elon Musk แห่ง SpaceX และของโลก คนที่ร่ำรวยที่สุด Jeff Bezos ผู้ก่อตั้ง Amazon

ในขณะที่ Nasa ตั้งเป้าที่จะส่งมนุษย์กลับไปยังดวงจันทร์ภายในปี 2567 Musk วางแผนที่จะตั้งถิ่นฐานบนดาวอังคารและพูดถึงการตายที่นั่น (แต่ไม่ส่งผลกระทบใด ๆ ) Bezos ชอบแนวคิดเรื่องอาณานิคมที่หมุนได้ขนาดยักษ์ในอวกาศ แต่ความฝันที่จะทิ้งความกังวลของโลกไว้เบื้องหลังนั้นไม่ได้แบ่งปันโดยทุกคนในชุมชนอวกาศ
“ องค์กรของการบินอวกาศของมนุษย์นั้นเสียหาย” ลินดาบิลลิงส์นักวิจัยจากสถาบันการบินและอวกาศแห่งชาติและนักวิเคราะห์ที่เชี่ยวชาญด้านอวกาศกล่าว ครั้งหนึ่งเคยเป็นผู้สนับสนุนการบินอวกาศของมนุษย์ซึ่งทำหน้าที่ในคณะกรรมการอวกาศแห่งชาติของสหรัฐอเมริกาเธอเปลี่ยนใจ หนึ่งในสิ่งพิมพ์ล่าสุดของเธอมีชื่อว่า ‘ มนุษย์ควรตั้งอาณานิคมบนดาวเคราะห์ดวงอื่นหรือไม่? ไม่ ‘

“ โดยการทุจริตฉันหมายถึงความเสียหาย” เธออธิบาย “ มันไม่มีประสิทธิภาพ มันแพงเกินไป และสิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับฉันคือประเด็นคืออะไร”

เธอระบุว่าแรงจูงใจในการบินมนุษย์สู่อวกาศไม่ได้ขับเคลื่อนด้วยวิทยาศาสตร์ “ เหตุผลนั้นขึ้นอยู่กับเหตุผลที่ฉันพบว่าสั่นคลอนมากนั่นคือเหตุผลทางอุดมการณ์ที่ขับเคลื่อนโดยความเชื่อในคุณค่าของการพิชิตและการแสวงหาผลประโยชน์” เธอกล่าว

คุณสามารถโต้แย้งได้ว่าหากไม่มีการพิชิตและเอารัดเอาเปรียบจะไม่มีอารยธรรม และมีเพียงไม่กี่คนที่จะสงสัยในความกล้าหาญของนักบินอวกาศรุ่นบุกเบิกที่ผูกติดกับจรวดทดลองและเดินทางสู่วงโคจรและขึ้นสู่ดวงจันทร์ อย่างไรก็ตามบิลลิงส์ตั้งคำถามถึงแรงจูงใจของเราและบอกว่าเรายังสามารถสำรวจและใช้พื้นที่ได้ – เพื่อวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีดาวเทียมที่เราให้สิทธิ์ – แต่ผู้คนควรจะยังคงอยู่บนโลกนี้

การสำรวจอวกาศของมนุษย์มีประโยชน์ต่อผู้คนในบังกลาเทศและอินเดียที่พึ่งพาน้ำเพื่อการดำรงชีวิตอย่างไร – ลินดาบิลลิงส์
“ นาซ่าทำงานได้ดีอย่างมากในการศึกษาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและสิ่งที่เกิดขึ้นคือระบบการเมืองของเราและโลกขององค์กรกล่าวว่าขอบคุณมาก แต่เราไม่สนใจ” เธอกล่าว “ การสำรวจอวกาศของมนุษย์มีประโยชน์ต่อผู้คนทุกคนในบังกลาเทศและอินเดียที่ต้องพึ่งพาน้ำเพื่อการดำรงชีวิตของพวกเขาอย่างไรและในที่สุดมันก็จะถูกชะล้างไป ฉันกังวลเรื่องนี้ทุกวัน”

และสิ่งนี้ทำให้เกิดความไม่เท่าเทียมกันในหัวใจของโครงการอวกาศมนุษย์ – ใครจะไป? มีข้อยกเว้นประการหนึ่งนักบินอวกาศ Valentina Tereshkovaนักบินอวกาศรุ่นแรกล้วนเป็นชายผิวขาว ส่วนใหญ่เป็นนักบินทดสอบทางทหาร ทุกวันนี้นักบินอวกาศส่วนใหญ่ยังคงเป็นนักบินและหลายคนเป็นอดีตทหาร

ในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2512 ไม่นานก่อนที่อพอลโล 11 จะเปิดตัวสู่ดวงจันทร์ผู้ประท้วงด้านสิทธิพลเมืองผิวดำจากทั่วภาคใต้ของสหรัฐอเมริกาได้รวมตัวกันที่แหลมคานาเวอรัลเพื่อเน้นย้ำถึงความไม่เท่าเทียมกันของการส่งมนุษย์ขึ้นสู่อวกาศเมื่อหลายคนในประเทศต้องอยู่ในความยากจน Robert Patillo ทนายความด้านสิทธิพลเมืองของสหรัฐอเมริกา (และผู้ที่ชื่นชอบอวกาศ) Robert Patillo คาดการณ์ข้อโต้แย้งที่คล้ายคลึงกันในอนาคต

“ เราจะมีสถานีอวกาศของเอกชนภายในปี 2050 ที่ซึ่งผู้คนจะได้ไปเที่ยวพักผ่อนและถ้าคุณมีรายได้ที่จะทำมันเราอาจจะมีสถานีอวกาศที่อาศัยอยู่บนดวงจันทร์ภายในสิ้นศตวรรษนี้” Patillo พูดว่า.
“ คำถามจะเป็นอย่างไร: เราจะแน่ใจได้อย่างไรว่าคนที่ได้รับประโยชน์จะจ่ายส่วนแบ่งที่ยุติธรรมกลับมาที่นี่บนโลกเพื่อให้เรามีสิ่งต่างๆเช่นการดูแลสุขภาพน้ำสะอาดและระบบการศึกษา” เขาพูดว่า. “ เป็นเพียงพื้นฐานของสิ่งที่ต้องทำเพื่อให้สังคมทำงานภายใต้พวกเขา”

แม้ว่าในที่สุด Musk จะไปถึงดาวอังคาร แต่ก็ไม่น่าเป็นไปได้ที่สังคมบนดาวอังคารจะอยู่ใกล้กับยูโทเปียที่บางคนใฝ่ฝัน พื้นผิวของดาวเคราะห์เป็นทะเลทรายสีแดงที่เต็มไปด้วยฝุ่น…ไม่มีอากาศหายใจมีอาหารกินและน้ำถูกขังอยู่ในน้ำแข็ง

ผู้ตั้งถิ่นฐานกลุ่มแรกจะอยู่ห่างจากบ้านโดยเฉลี่ย 225 ล้านกิโลเมตร (140 ล้านไมล์) และการร้องขอความช่วยเหลือใด ๆ จะใช้เวลาถึง 24 นาทีในการมาถึงโลกและอีก 24 คนจึงจะได้รับคำตอบ ( คุณสามารถอ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับความท้าทายของอาณานิคมพื้นที่ที่นี่ . )

“ มนุษยชาติยังไม่พร้อมที่จะจากโลกนี้” บิลลิงส์กล่าว “ เรามีวิวัฒนาการทางปัญญาสังคมและศีลธรรมมากมายที่เราต้องทำก่อนที่จะคิดได้”

บางทีความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของสถานีอวกาศคือการทำให้เราเห็นคุณค่าของโลกมากขึ้น
ดังนั้นเรากำลังนำหน้าตัวเองในการเร่งล่าอาณานิคมในอวกาศหรือไม่? ลอร์ดรีสเชื่อว่าเราต้องยอมรับข้อ จำกัด ของเราในฐานะสิ่งมีชีวิตที่วิวัฒนาการมาเพื่อสิ่งมีชีวิตบนโลก

“ เราไม่ควรมองว่าตัวเองเป็นจุดสุดยอดของวิวัฒนาการ” เขากล่าว “ จะใช้เวลาเพียงไม่กี่ศตวรรษก่อนที่เอนทิตีจะมีอยู่ซึ่งแตกต่างจากมนุษย์มาก – อาจเป็นเนื้อและเลือดดัดแปลงพันธุกรรมหรืออาจเป็นอิเล็กทรอนิกส์ซึ่งอาจรวมถึงสายพันธุ์หรือหน่วยงานที่สำรวจไกลออกไปอย่างแน่นอน นอกโลกซึ่งในความหมายของลูกหลานของเรา”

หลังจาก 20 ปีของการอยู่บ้านจากที่บ้านสถานีอวกาศนานาชาติได้สอนเราว่าการใช้ชีวิตและการทำงานในสุญญากาศของอวกาศ – ปิดผนึกในกระป๋องกระป๋องการกินอาหารแปรรูปและการดื่มเหงื่อและปัสสาวะรีไซเคิลเป็นสิ่งที่ท้าทายและมีราคาแพง

บางทีความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของสถานีอวกาศคือการทำให้เราเห็นคุณค่าของโลกมากขึ้น พูดคุยกับนักบินอวกาศทุกคนเกี่ยวกับประสบการณ์ของพวกเขาและนี่คือมุมมองที่น่าทึ่งของโลกจากหน้าต่างที่สร้างแรงบันดาลใจให้พวกเขาและพวกเรามากที่สุด

About The Author