ในยุคที่ศาลฎีกาพลิกคว่ำ Roe v. Wadeซึ่งกำหนดสิทธิตามรัฐธรรมนูญในการทำแท้งคริสเตียนบางคนอ้างพระคัมภีร์เพื่อโต้แย้งว่าทำไมการตัดสินใจครั้งนี้จึงควรได้รับการเฉลิมฉลองหรือคร่ำครวญ แต่ปัญหาคือ ข้อความอายุ 2,000 ปีนี้ไม่ได้กล่าวถึงการทำแท้ง

ในฐานะศาสตราจารย์ด้านการศึกษาพระคัมภีร์ในมหาวิทยาลัยฉันคุ้นเคยกับข้อโต้แย้งที่คริสเตียนใช้เพื่อสนับสนุนความคิดเห็นเกี่ยวกับการทำแท้ง ไม่ว่าจะเพื่อหรือต่อต้าน หลายคนดูเหมือนจะถือว่าพระคัมภีร์อภิปรายหัวข้อนี้แบบตัวต่อตัว ซึ่งไม่เป็นเช่นนั้น

บริบทโบราณ
การทำแท้งเป็นที่รู้จักและปฏิบัติกันในสมัยพระคัมภีร์ แม้ว่าวิธีการจะแตกต่างอย่างมากจากวิธีสมัยใหม่ แพทย์ชาวกรีกสมัยศตวรรษที่ 2 โซรานุ ส แนะนำให้อดอาหาร ปล่อยเลือด กระโดดอย่างกระฉับกระเฉง และแบกของหนักๆ เพื่อยุติการตั้งครรภ์

บทความเกี่ยวกับนรีเวชวิทยาของ Soranus ยอมรับโรงเรียนต่างๆ เกี่ยวกับความคิดในหัวข้อนี้ ผู้ประกอบวิชาชีพทางการแพทย์บางคนห้ามมิให้ใช้วิธีการใด ๆ ที่ทำแท้ง คนอื่นอนุญาต แต่ไม่ใช่ในกรณีที่พวกเขาตั้งใจจะปกปิดความสัมพันธ์ที่ล่วงประเวณีหรือเพียงเพื่อรักษารูปลักษณ์ที่ดีของแม่

กล่าวอีกนัยหนึ่ง พระคัมภีร์ถูกเขียนขึ้นในโลกที่มีการทำแท้งและพิจารณาอย่างถี่ถ้วน ทว่าคำที่เทียบเท่ากันในภาษาฮีบรูและกรีกของคำว่า “การทำแท้ง” ไม่ปรากฏในพระคัมภีร์เดิมหรือพันธสัญญาใหม่ นั่นคือหัวข้อนั้นไม่ได้กล่าวถึงโดยตรง

สิ่งที่พระคัมภีร์กล่าวว่า
อย่างไรก็ตาม การไม่มีการอ้างอิงถึงการทำแท้งอย่างชัดเจน ไม่ได้หยุดฝ่ายตรงข้ามหรือผู้สนับสนุนจากการมองหาพระคัมภีร์เพื่อสนับสนุนตำแหน่งของพวกเขา

ฝ่ายตรงข้ามการทำแท้งหันไปใช้ตำราพระคัมภีร์หลายเล่มซึ่งเมื่อนำมารวมกันดูเหมือนจะแนะนำว่าชีวิตมนุษย์มีคุณค่าก่อนเกิด ตัวอย่างเช่น พระคัมภีร์เปิดโดยอธิบายการทรงสร้างมนุษย์ “ ตามแบบพระฉายของพระเจ้า ” ซึ่งเป็นวิธีอธิบายคุณค่าของชีวิตมนุษย์ สันนิษฐานได้แม้กระทั่งก่อนที่มนุษย์จะเกิด ในทำนองเดียวกัน พระคัมภีร์อธิบายบุคคลสำคัญหลายประการ รวมทั้งผู้เผยพระวจนะเยเรมีย์และอิสยาห์และอัครสาวกคริสเตียนเปาโลว่าได้รับเรียกให้ไปทำภารกิจอันศักดิ์สิทธิ์ตั้งแต่ยังอยู่ในครรภ์ สดุดี 139ยืนยันว่าพระเจ้า “ทรงถักทอข้าพเจ้าไว้ในครรภ์มารดา ”

อย่างไรก็ตาม ฝ่ายตรงข้ามการทำแท้งไม่ใช่คนเดียวที่สามารถขอความช่วยเหลือจากพระคัมภีร์ไบเบิลได้ ผู้สนับสนุนสามารถชี้ไปที่ข้อพระคัมภีร์อื่นๆ ที่ดูเหมือนจะนับเป็นหลักฐานสนับสนุนได้

อพยพ 21ตัวอย่างเช่น แสดงให้เห็นว่าชีวิตของหญิงตั้งครรภ์มีค่ามากกว่าชีวิตของทารกในครรภ์ ข้อความนี้อธิบายสถานการณ์สมมติที่ผู้ชายที่กำลังต่อสู้ตีหญิงมีครรภ์และทำให้เธอแท้ง มีค่าปรับเป็นเงินหากผู้หญิงไม่ได้รับอันตรายอื่นใดนอกเหนือจากการแท้งบุตร อย่างไรก็ตาม หากผู้หญิงได้รับอันตรายเพิ่มเติม การลงโทษของผู้กระทำความผิดก็คือการได้รับอันตรายซึ่งกันและกัน จนถึงชีวิตตลอดชีวิต

มีข้อความในพระคัมภีร์อื่นๆ ที่ดูเหมือนจะเฉลิมฉลองการเลือกที่ผู้หญิงเลือกสำหรับร่างกายของพวกเขา แม้แต่ในบริบทที่การเลือกเช่นนั้นจะถูกรังเกียจในสังคมบทที่ห้าของข่าวประเสริฐของมาระโกตัวอย่างเช่น บรรยายถึงผู้หญิงที่เป็นโรคทางนรีเวชซึ่งทำให้เลือดออกต่อเนื่องมีความเสี่ยงสูง: เธอเอื้อมมือไปสัมผัสเสื้อคลุมของพระเยซูด้วยความหวังว่าจะรักษาเธอ แม้ว่าการสัมผัสของหญิงมีประจำเดือนจะเชื่อกันว่าเป็นสาเหตุ การปนเปื้อนพิธีกรรม อย่างไรก็ตาม พระเยซูทรงชมเชยการเลือกของเธอและสรรเสริญความเชื่อของเธอ

ในทำนองเดียวกัน ในข่าวประเสริฐของยอห์น มารีย์ สาวกของพระเยซูดูเหมือนเปลืองทรัพยากรโดยการเทครีมราคาแพงทั้งขวดลงบนเท้าของเขาและใช้ผมของเธอเช็ดมัน แต่เขาปกป้องการตัดสินใจของเธอที่จะทำลายข้อห้ามทางสังคมเมื่อต้องสัมผัสผู้ชายที่ไม่เกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิด

นอกเหนือจากพระคัมภีร์
ในการตอบสนองต่อคำตัดสินของศาลฎีกา คริสเตียนทั้งสองด้านของการแบ่งพรรคพวกได้อุทธรณ์ไปยังข้อความใด ๆเพื่อยืนยันว่าการเมืองเฉพาะของตนได้รับการสนับสนุนตามพระคัมภีร์. อย่างไรก็ตาม หากพวกเขาอ้างว่าพระคัมภีร์ได้ประณามหรืออนุมัติการทำแท้งโดยเฉพาะ พวกเขากำลังบิดเบือนหลักฐานที่เป็นข้อความเพื่อให้เหมาะสมกับตำแหน่งของพวกเขา

แน่นอน คริสเตียนสามารถพัฒนาข้อโต้แย้งตามความเชื่อของตนเองเกี่ยวกับประเด็นทางการเมืองสมัยใหม่ ไม่ว่าพระคัมภีร์จะพูดกับพวกเขาโดยตรงหรือไม่ก็ตาม แต่สิ่งสำคัญคือต้องตระหนักว่าถึงแม้พระคัมภีร์จะเขียนขึ้นในช่วงเวลาที่มีการทำแท้ง แต่ก็ไม่เคยพูดถึงปัญหาโดยตรง