Jochen Rindt: แชมป์ F1 ครองตำแหน่งเหนือหลุมฝังศพ

Bernie Ecclestone ได้เห็นหลายสิ่งหลายอย่างในชีวิตที่ยาวนานและขัดแย้งกันของเขา เกิดเมื่อ 90 ปีที่แล้วในหมู่บ้านซัฟฟอล์กเล็ก ๆ ของ St Peter South Elmham (ประชากร 40 คน) ความรักในเครื่องยนต์และการแข่งรถจะทำให้ลูกชายของชาวประมงลุกขึ้นมารับประทานอาหารร่วมกับราชวงศ์และประธานาธิบดี

เขาไม่เพียงช่วยเปลี่ยนกีฬาฟอร์มูล่าวันให้กลายเป็นปรากฏการณ์ระดับโลกในปัจจุบันเขายังเปลี่ยนตัวเองให้กลายเป็นมหาเศรษฐีหลายพันล้านในกระบวนการนี้

อย่างไรก็ตามสำหรับความอื้อฉาวทั้งหมดที่จะเกิดขึ้น – คดีในศาล Machiavellian manoeuvrings – เมื่ออายุ 40 ปี Ecclestone เชื่อว่าเขามีมากพอ ๆ กับที่เขาสามารถท้องจากการแข่งรถได้

ในฤดูใบไม้ร่วงปี 1970 F1 ได้พาเพื่อนของเขาไปอีกคนและครั้งนี้มันเกินจะทน

“ [เมื่อ] ฉันเห็นว่าเขาเสียชีวิตในโรงพยาบาล…ฉันตัดสินใจที่จะทำงานในฟอร์มูล่าวันที่นั่น” Ecclestone บอก BBC Sport จากบ้านของเขาในสวิตเซอร์แลนด์

คนที่ Ecclestone เห็นยอมจำนนต่อการบาดเจ็บของเขาในวันเดือนกันยายนคือเพื่อนสนิทของเขา: Jochen Rindt
Rindt อายุแค่ 28 ปีและใกล้จะครองตำแหน่งแชมป์โลก F1 ครั้งแรกเมื่อเขาเสียชีวิต Ecclestone เป็นหนึ่งในคนกลุ่มแรกที่เกิดเหตุขัดข้องในการฝึกซ้อมของ Monza ที่พรากชีวิตของ Rindt

“ฉันอยู่ในหลุมและ Jochen ไม่ได้กลับมาเลย [ดังนั้น] ฉันวิ่งไปจนสุดมุมและพบว่าพวกเขาพาเขาออกจากรถไปแล้วและพวกเขามีหมวกกันน็อคของเขาซึ่งพวกเขา มอบให้ฉัน”

ด้วยอุปกรณ์ที่เปื้อนเลือดของออสเตรีย Ecclestone จึงวิ่งกลับไปที่พิทเลนเพื่อค้นหาว่าเพื่อนของเขาถูกจับไปที่ไหน

“ฉันพบเขาในสิ่งที่พวกเขาบอกว่าเป็นรถพยาบาล แต่เป็นเหมือนรถปิคอัพโดยพื้นฐานแล้วพวกเขาบอกฉันว่าเขาจะไปโรงพยาบาล [ดังนั้น] ฉันไปที่นั่น แต่ถึงแม้ว่าเขาจะไปก่อนฉันก็ตาม ก่อนอื่นพวกเขาพาเขาไปโรงพยาบาลผิด ”

ในที่สุดร่างที่แตกสลายของ Rindt ก็ถูกนำไปยังวอร์ดที่ตั้งใจไว้ซึ่ง Ecclestone ยังรออยู่ แต่ตอนนั้นมันก็สายเกินไป

เขากลายเป็นหนึ่งในนักแข่งรถสูตร 1 20 คนที่เสียชีวิตในช่วงทศวรรษที่ 60 และ 70
เขาเป็นผู้นำในการแข่งขันชิงแชมป์นักขับโดย 20 คะแนนในการแข่งขันสุดสัปดาห์นั้นและมีเก้าคะแนนสำหรับชัยชนะและเหลือการแข่งขันเพียงสี่ครั้งชัยชนะเกือบจะการันตีตำแหน่งแชมป์โลกให้เขาได้

แม้จะมีความเข้าใจผิดเกี่ยวกับการตั้งค่ารถของเขา – ปีกที่ใช้สำหรับ downforce เมื่อเข้าโค้งถูกถอดออกเพื่อให้ได้ความเร็วเส้นตรงมากขึ้น – Rindt ก็ยังให้ความสำคัญกับการสำรวจขีด จำกัด

ในขณะที่เขาเข้าใกล้เส้นโค้ง Parabolica ที่น่าอับอายของ Monza ด้วยความเร็วประมาณ 150 ไมล์ต่อชั่วโมง Lotus ของเขาประสบปัญหาเบรกล้มเหลวอย่างรุนแรงและรถของเขาก็บินออกจากสนาม

สำหรับ Ecclestone นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่เขาสูญเสียคนขับรถภายใต้การบริหารของเขา โอกาสก่อนหน้านี้ได้แจ้งให้ถอนตัวจากการเล่นกีฬาเป็นเวลาหลายสิบปี

ย้อนกลับไปในปีพ. ศ. 2501 เมื่ออายุ 27 ปี Ecclestone ได้เห็นเพื่อนและลูกค้าของเขาสจวร์ตลูอิส – อีแวนส์เสียชีวิตในเปลวเพลิงของแวนวอลล์ที่อับปางของเขาที่ Moroccan Grand Prix

เขาหันหลังให้กับกีฬาแล้วมุ่งเน้นไปที่ธุรกิจตัวแทนจำหน่ายรถยนต์เพียงเพื่อกลับมาบริหารงาน Rindt ในปี 2512

การตายของ Rindt รู้สึกเหมือนเป็นการสูญเสียที่ไกลเกินไป

สำหรับ Ecclestone ไม่ใช่แค่การสูญเสียความสามารถที่แก่แดดและการสิ้นสุดของการเป็นหุ้นส่วนทางธุรกิจ แต่เป็นความผูกพันแบบพี่น้องที่ไม่เหมือนใครซึ่งหลอมรวมกันตั้งแต่การพบกันครั้งแรกที่ South African Grand Prix เมื่อห้าปีก่อน
Rindt ได้รับเงินสนับสนุนด้วยตนเองในการย้ายเข้าสู่การแข่งรถระดับยอดเยี่ยมในปีพ. ศ. 2507 เมื่อเขาย้ายไปอังกฤษจากออสเตรียเพื่อซื้อรถ Formula 2 Brabham

ในการแข่งขันครั้งที่สองของเขาที่คริสตัลพาเลซเขาเอาชนะเกรแฮมฮิลล์ในตำนานขับรถไปรอบ ๆ มุมในสไตล์ที่ทำให้นักเขียนกีฬาหลายคนประหลาดใจในยุคนั้น

ในปีต่อมาเขาได้เข้าร่วมกับ Masten Gregory นักขับชาวอเมริกันเพื่อชนะการแข่งขัน Le Mans 24 Hours ใน Ferrari ขณะเดียวกันก็สร้างชื่อเสียงใน F2 ต่อไปและก้าวไปสู่ ​​F1 ร่วมกับ Cooper และ Brabham

ทั้งสองคันไม่ได้มีการแข่งขันโดยเฉพาะ แต่ Rindt ดูเหมือนจะแย่งชิงความเร็วจากพวกเขาที่คนอื่นไม่สามารถทำได้

“[หลังจากการแข่งขันเขา] กลับมาที่ที่ฉันอาศัยอยู่ในอังกฤษเขามีกุญแจเข้าบ้านและเขาจะเข้ามาเคาะประตูห้องนอนเราจะเข้าไปในครัวและเขา ‘ d ให้เงินส่วนแบ่งของฉันกับฉันและเราจะเล่นรัมมี่จินเพื่อชนะนั่นคือธุรกิจที่เรามี “Ecclestone กล่าว

การแสดงที่เป็นตัวเอกทำให้เขาได้รับความสนใจจากหัวหน้าทีม F1 คนอื่น ๆ ในไม่ช้ารวมถึงโคลินแชปแมนผู้มีความสามารถในการแข่งขันสูงและบางคนอาจพูดว่าคาวาเลียร์หัวหน้าโลตัส
แชปแมนต้องการเปลี่ยนตัวจิมคลาร์กแชมป์โลกคู่ชาวสก็อตที่เสียชีวิตจากการแข่งขันรถสูตร 2 โลตัสในฤดูใบไม้ผลิปี 2511

Ecclestone จำความทะเยอทะยานของ Rindt ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเด็ดเดี่ยว

แม้จะมีอันตรายเพิ่มขึ้นจากการขับรถที่สร้างขึ้นโดย Chapman ซึ่งมีการจัดลำดับความสำคัญในการลดน้ำหนักเพื่อเพิ่มความเร็ว แต่ก็มีรถเพียงคันเดียวที่สนใจ Rindt ซึ่งเป็นรถที่มีโอกาสชนะมากที่สุด

“ เรามีข้อเสนอให้ไปอยู่ที่ Brabham และเราอาจได้รับค่าจ้างจาก Brabham มากกว่า Lotus อีก 5% แต่ผมบอกกับ Jochen ถ้าคุณต้องการคว้าแชมป์โลกอย่าลืมเรื่องการเงิน

“[ฉันบอกเขาแล้ว]: ‘คุณมีโอกาสที่ดีที่ Lotus จะได้แชมป์ แต่โคลินทำสิ่งที่น่ากลัวเล็กน้อยและถึงขีด จำกัด คุณมีโอกาสได้รับบาดเจ็บจากรถคันนั้นมากกว่าใน Brabham . ‘ แต่เขาต้องการคว้าแชมป์ผมบอกว่า ‘อืมไม่มีการคุยกันแล้วมันต้องเป็นโลตัส’ ดังนั้นเราจึงเซ็นสัญญากับโคลิน ”

มันเป็นจุดเริ่มต้นของความสัมพันธ์ระหว่างตำนานกับเจ้าของทีมอังกฤษ
ตอนนี้ร่วมมือกับ Graham Hill ในไม่ช้า Rindt ก็แซงหน้าเพื่อนร่วมงานที่มีประสบการณ์และประสบความสำเร็จครั้งแรกใน United States Grand Prix ที่ Watkins Glen ในปี 1969

แต่รถคันดังกล่าวไม่น่าเชื่อถือและมีนิสัยล้มเหลวด้วยความเร็วสูง Rindt ไม่ได้อดกลั้นกับคำวิจารณ์ของเขาเกี่ยวกับ Lotus ต่อสื่อมวลชนมากนักเพราะความโกรธของ Chapman ไม่ใช่ว่ามันส่งผลต่อการแสดงของเขา

“ฉัน [จำได้ว่า] นั่งอยู่กับ Jochen ในหลุมเล่นเหล้ารัมมี่ระหว่างรอบคัดเลือกหนึ่งชั่วโมงโคลินเดินเข้ามาและเริ่มพูดว่า: ‘คุณกำลังทำอะไรอยู่เราเหลือเวลาอีกเพียงไม่กี่นาที!’ และ Jochen จะพูดกับเขาว่า: ‘อืมมันไม่คุ้มค่าที่จะรบกวนขยะในรถอยู่ดี’

“ฉันจะบอกว่า: ‘คุณไม่สามารถพูดกับนายแชปแมนได้หยุดยุ่งและไปกันเถอะ’ ดังนั้นเขาจึงขึ้นรถโดยใช้เวลาประมาณห้านาทีและก่อนที่จะสิ้นสุดเขาอยู่ในตำแหน่งโพลเมื่อเขาต้องทำงานให้เสร็จเขาก็จะทำให้เสร็จ

ทัศนคติที่ตรงไปตรงมาและมั่นใจของ Rindt สไตล์การแข่งรถแบบหวดแข้งและการแต่งงานกับ Nina Lincoln นางแบบแฟชั่นชาวฟินแลนด์ซึ่งเขามีลูกสาวทำให้เขากลายเป็นเด็กโปสเตอร์กีฬา

เขาเป็นเพื่อนสนิทกับคู่แข่งอย่าง Jackie Stewart, Piers Courage และ Bruce McLaren Courage และ McLaren เสียชีวิตภายใน 19 วันหลังจากกันในฤดูร้อนปี 1970 เพียงไม่กี่เดือนก่อนที่ Rindt จะเกิดอุบัติเหตุร้ายแรงที่ Monza

การเสียชีวิตของเพื่อนร่วมงานของเขาส่งผลกระทบต่อ Rindt อย่างมาก แต่จากข้อมูลของ Ecclestone มันได้ส่งเสริมวัฒนธรรมการแบ่งส่วนทางจิตใจในคอกม้ามากกว่าการประมวลผลการบาดเจ็บและความเศร้าโศกอย่างเปิดเผย

“พวกเขาทั้งหมดรู้ [อันตราย]” เขากล่าว “อย่าลืมว่าเราเคยสูญเสียนักขับปีละสองสามคนดังนั้นพวกเขาทุกคนจึงรู้ว่าอาจมีปัญหาได้เมื่อมีคนเสียชีวิตในการแข่งขันหรือซ้อมหรืออะไรพวกเขาก็จะทำต่อไป หรือพูดอะไรก็ได้พวกเขาคงไม่ฝันว่า ‘มันอาจจะเป็นฉันคนต่อไป’

“ มันเหมือนกับวันนี้ที่มีโรคเลือดลอยอยู่รอบ ๆ ทุกคนคิดว่า: ‘มันจะเกิดขึ้นกับเขา แต่มันจะไม่เกิดขึ้นกับฉัน’ และมันน่าตลกที่คุณสามารถปกป้องตัวเองทางจิตใจให้ห่างไกลจากสิ่งเหล่านี้ได้
อุบัติเหตุแทบจะไม่หยุดการแข่งขันในยุคนี้โดยผู้ขับขี่มักจะเร่งฝ่าเปลวไฟซึ่งคู่แข่งอาจกำลังจะตาย Rindt ยังคงยึดประเด็น

หลังจากชัยชนะอันโด่งดังในโมนาโกซึ่งเขาแซงหน้าผู้นำแจ็คบราแฮมในมุมสุดท้ายของรอบสุดท้าย Rindt ก็คว้าชัยชนะต่อเนื่องที่ Dutch GP (ที่ Courage เสียชีวิต) และ GPs ฝรั่งเศสอังกฤษและเยอรมัน

ในขณะที่เขาเริ่มต้นที่ Monza เขานั่งอยู่ในอันดับต้น ๆ ของนักแข่งด้วยคะแนน 45 คะแนนและคู่แข่งที่ใกล้เคียงที่สุด 20 คะแนนตามหลัง

เมื่อการตายของ Rindt ยังคงสดใหม่ในความทรงจำโดยรวมคณะละครสัตว์ F1 จึงเข้าสู่การแข่งขันสามรายการสุดท้ายของปฏิทินในอเมริกาเหนือ

ในทางหนึ่งความไม่สนใจของกีฬาต่อโศกนาฏกรรมเป็นส่วนหนึ่งของความหลงใหลที่น่ากลัวสำหรับแฟน ๆ ยอมรับ Ecclestone

“มันเหมือนกับผู้ชายที่เดินไต่ไต่สูงจากพื้น 20 เมตรถ้าคุณชอบคุณดูมันเพราะเขาอาจล้มคุณหวังว่าเขาจะไม่ทำ แต่ถ้าเขาทำคุณก็อยากอยู่ที่นั่น

“ไม่มีใครอยากเป็นผู้ชายที่พูดเพราะกฎระเบียบนี้มีคนฆ่า แต่อุบัติเหตุก็เกิดขึ้นอุบัติเหตุเกิดขึ้นบนท้องถนนฉันคิดว่า [แฟน ๆ ] รู้สึกมีส่วนร่วมมากกว่าวันนี้”

ในแคนาดา Jacky Ickx ของ Ferrari เป็นผู้ชนะ หมายความว่าชาวเบลเยี่ยมสามารถเอาชนะคะแนนของ Rindt ได้หากเขาชนะ GP ที่เหลืออีกสองรายการ

Ickx จะชนะการแข่งขันครั้งสุดท้ายในเม็กซิโก แต่ในการแข่งขันกรังด์ปรีซ์สุดท้ายที่วัตคินส์เกลนในสหรัฐอเมริกาเขาสามารถจัดการได้เพียงอันดับที่สี่ในขณะที่เอเมอร์สันฟิตติปัลดีคว้าธงตาหมากรุกครั้งแรกของเขาในที่นั่งโลตัสซึ่งปล่อยให้ว่างลงเนื่องจากการตายของ Rindt

นั่นหมายความว่า Rindt ได้ครองตำแหน่งแชมป์ต้อเมื่อวันที่ 18 พฤศจิกายน 1970 โดย Jackie Stewart ผู้มีอารมณ์ร่วมมอบถ้วยรางวัลให้กับ Nina ภรรยาของ Rindt เคยเป็นชาวสก็อตที่เปิดเผยข่าวสามีของเธอชนกับเธอในเลนที่มอนซา
คณะละครสัตว์ที่เดินทางของ F1 เป็นกลุ่มที่แน่นแฟ้นในสมัยนั้นมีคนน้อยกว่า 70 คนตาม Ecclestone โดยมีกลไกเดียวกันเข้าร่วมการแข่งขันและทำงานในโรงงาน

ทีมจะให้ยืมชิ้นส่วนและเครื่องมือซึ่งกันและกันในวันแข่งขันนักแข่งและภรรยาที่เดินทางร่วมกับบุคลากรในทีม

สำหรับ Ecclestone นั้นหมายถึงความผูกพันแบบพี่น้องกับ Rindt มากกว่าความรักที่มีต่ออะดรีนาลีนและการพนัน

“ Jochen เป็นนักเล่นสกีที่ยอดเยี่ยมและเขาพยายามให้ฉันมีส่วนร่วมมากขึ้น” Ecclestone เล่า

“ฉันอยากจะเลื่อนหิมะลงอย่างราบรื่น แต่เขาคิดว่าฉันควรจะทำอะไรให้ดีกว่านี้เราจึงขึ้นเฮลิคอปเตอร์และเฮลิคอปเตอร์ก็ขึ้นไปบนยอดเขาไม่มากก็น้อย … และเขาก็บอกว่าตกลงพวกเขา เปิดประตูพวกเขาโยนเฮลิคอปเตอร์ออกไปพร้อมกับสกีฉันยืนอยู่บนยอดเขาคนเดียวโดยไม่รู้ว่าฉันอยู่ที่ไหนและเขาก็หายตัวไปในเฮลิคอปเตอร์!

“ ฉันจมลงไปในหิมะประมาณหนึ่งเมตรเห็นได้ชัดว่าเขากลับมาหาฉัน แต่นั่นคือความสัมพันธ์แบบที่เรามีคุณก็รู้สนุกดี”

ในที่สุด Ecclestone ก็พบว่า F1 แข็งแกร่งเกินกว่าจะปฏิเสธได้แม้จะมีปัญหาทางอารมณ์ที่หนักหน่วงก็ตาม

เขาวางแผนที่จะบริหารทีมที่เขาเคยร่วมงานกับ Rindt ด้วยการกลับไปซื้อ Brabham ในปี 1971 ซึ่งเขาอยู่ในตำแหน่งอาจารย์ใหญ่ต่อไปอีก 18 ปี ตลอดช่วงชีวิตของเขาใน F1 เขาจะปฏิวัติวงการกีฬา

เขายังคงติดต่อกับครอบครัวของ Rindt โดยร่วมรับประทานอาหารค่ำกับ Nina เพื่อรำลึกถึงวันครบรอบ 50 ปีของการเสียชีวิตของสามีในเดือนกันยายน พวกเขาคุยโทรศัพท์ครั้งสุดท้ายเมื่อสองสามสัปดาห์ก่อน

อย่างไรก็ตามทั้งหมดนี้เขาไม่ได้ไปร่วมงานศพของ Rindt

“ฉันไม่เคยไปงานศพฉันไม่ต้องการทำอะไรกับเรื่องแบบนั้นคนตายหรืออะไรก็ตาม” Ecclestone กล่าว

“ มันตลกมากกับเรื่องเหล่านี้เสมอฉันยังสนิทกับ Niki Lauda มากและเราก็เสียเขาไปเมื่อไม่นานมานี้ แต่ฉันจะไม่แปลกใจเลยถ้าพวกเขาเดินเข้าไปในห้อง

“เหมือนโจเฉินเขาจะมาถึงนาทีที่คุณรู้หรือไม่ถ้าเขาเดินเข้ามาในห้องฉันจะบอกเขาว่าคุณอยู่ที่ไหน”

About The Author